Public Lab Research note

Kite Mapping Workshops in Puno, Peru - Pt. 2: Univ. Nacional Altiplano, Jayllihuaha Mapping

by anita | March 21, 2012 17:54 21 Mar 17:54 | #1510 | #1510

(traducion al espanol abajo)

Earlier in the week, we held a workshop in collaboration with Esceulab Puno ( with the students and faculty of Peru’s Univ. Nacional Altiplano’s Department of Systems Engineering. Raquel Alvarez, a biology student from the Universidad Nacional Agraria, La Molina and Elver Villalobos, a physics student from the Universidad San Marcos both traveled from Lima to present the recent results of kite and balloon mapping experiments in Lima’s Villa Maria district that they participated in.

We also invited a number of speakers from various mapping activist and research communities in Lima and from the US. These included:

  • Miguel Alva, a geographer from the Univ of San Marcos who covered the history of mapping from its use in ancient civilizations to the use of digital mapping tools by contemporary geographers
  • Pedro Tipula, a geographer from the NGO El Instituto de Biencomun (The Institute of Common Good), who spoke on the growth of territorial conflicts in Peru with the state’s concession of lands to resource extraction companies, and his organization’s experience working with native communities in Peru’s rainforest to develop community maps.
  • Jonah Rupiere: who was invited to speak on the experience of Open Street Maps’ community mapping practices in Lima.
  • And not least of all: Public Lab’s own Stewart Long, who spoke terrifically (even if too briefly due to connectivity problems) on the array of tools, the development model, and research community that’s grown through Public Laboratory.

You can see some of the photos from the event at the UNA:

And also here.

You can also see photos of the March 15-16th Symposium on Electronic Governance organized at the College of Peruvian Engineers we were invited to participate in, as a project that promoted the interests of “digital citizenship” here.

Following the event, we held a kite mapping expedition in the nearby Centro Poblador of Jayllihuaha, a traditionally Aymara speaking community whose name in Aymara translates to “Ravine of Rain”. The session was organized in collaboration with the municipality of Jayllihuaha, and in particular, Andree Mollocondo, a student in the UNA’s Systems Engineering Department and technical administrator in Jayllihuaha’s municipality; Samuel Mamani Mamani, the Regidor and former Community President of Jayllihuaha, and the mayor of Jayllihuaha, Humberto Ccopa Balcona.

One of the primary things we learned from this experience is that many local (and especially rural) municipalities are in deep need for mapping resources that are better scaled for their economic needs. Most municipalities are accustomed to having to paying thousands of soles/year to generate new maps (“catastros”) for their local areas of governance; and many, in lieu of making such expenditures, opt for simply relying on satellite images from free resources like Google Maps (which are, especially in rural and poor regions) years out of date, of low-resolution, and hence leaves a large margin of error. Not ideal, of course, for local planning. We were told it’s not uncommon for some municipalities to rely on catastros that are years to decades out of date.

We used 2 days for this kite flight. One day to hike through the various hills and trails of Jayllihuaha, and a second day for the actual kite flight.

We mapped on an exceptionally overcast day, which affected the quality and resolution of the photos more than we expected (when we compared the result from our kite flight in Villa Maria). Conditions for flight were otherwise ideal: our line drew more than 400M of cord (which was all we had with us).

We also found terrific local guidance from the presence and participation of Samuel Mamani, a village elder and sage who littered our hike through Jayllihuaha’s hills with his long-developed knowledge of various medicinal plants and local herbs that grow along trails and atop rocky hillsides. He’d regularly collect samples and comment on each plant’s locally recognized therapeutic characteristics.

After the day’s hike, he took a moment to introduce our team to the various mountains that rose against the center of Jayllihuaha’s landscape. Each mountain, he reminded us, were known by name, which referred not only to the mountain itself, but to the spirit of the mountain known to live within: Cerro Tancani (which he specified lay between Cerro Cutni and Cerro Salahuani), Cerro Pachuna, and Cerro Wilasani together framed Jayllihauha’s central square, and were each recognized in the village for their curative powers.

Our team is thinking more around how to include such elders in mapping practices; perhaps in the design course material for elementary schools that could invite them to share their knowledge as local trail guides/definers in planning mapping sites with local schools.

Many thanks to Neyder Achahuanco and David Cruz of Escuelab Puno, and to Raquel Alvarez, Elver Villalobos, and Andree Mollocondo – as always - for their exceptional kite design and flying work! Also to Magister Edelfre Flores Vasquez and Ing. Edgar Holguin of UNA’s Systems Engineering Department, for their gracious hosting of our workshop on the UNA campus. And of course, to Samuel Mamani Mamani for his sage guidance on the trail.

[See also: Kite Mapping Workshops in Puno, Peru’s Altiplano – Pt. 1: Alpaca Farmers]

Taller de Mapear con Cometas en Puno, Peru – Pt. 2: Univ. Nacional Altiplano, Facultad de Sistemas de Ingeniera

La semana pesada, organizamos un taller en collaboracion con Esceulab Puno ( para la facultad y los estudiantes de la Facultad de Ingeneria de Sistemas de la Universidad Nacional Altiplano. Raquel Alvarez, un estudiante de biologia de la Universidad Nacional Agraria, La Molina y Elver Villalobos, un estudiante de fisica de la Universidad San Marcos viajaron desde Lima para presentar los resultados de los experimentos recientes de mapear con cometas que hicimos en el distrito de Villa Maria.

Tambien, invitamos a varios ponentes que pertenecia a varias comunidades de investigacion con mapas en Lima en los EEUU. Ellos incluyeron a:

  • Miguel Alva, geografo de la Univ. Nacional de San Marcos, quien cubrio la histora de mapear desde su uso en varias civilizaciones antiguas hasta el uso de mapas digitales por investgadores contemporaneos.
  • Pedro Tipula, un geografo del Instituto de Biencomun en Lima, quien hablo sobre las Leyes de Tierras y Comunidades en Perú, y quien tambien toco en el tema de su trabajo con comunidades nativas en la selva de Peru, y el desarrolo con ellas de mapas parlantes.
  • Jonah Rupiere: quien estuvo invitado para hablar de su experiencia trabajando con la comunidad de Open Street Maps y practicas de mapeos comunitarios en Lima.
  • Y, de Public Laboratory, tuvimos la presencia virtual de Stewart Long, quien hablo de las herramientas, modelos e desarrollo, y la comunidad de investigacion que han crecido globalmente a traves del trabajo de Public Laboratory.

Puedes ver fotos del evento en la UNA:

Y otras fotas de las actvidades de esa semana estan aqui.

Tambien puedes ver fotos del Simposio de Gobierno Electronico que fue organizado en el Colegio de Ingenieros de Peru por el 15-16 de Marzo, en donde nuestro equipo fue invitado a participar. como proyecto que promueve los intereses de una "ciudania digital" aqui.

Despues del evento, organizamos una reunion para mapear con cometas en el Centro Poblador de Jayllihuaha -- una comunidad cuyo nombre Aymara traduce al Castellano a "quebrada de lluvia." El ejercicio fue organizado en colaboracion con la municipalidad de Jayllihuaha, y en particular, con Andree Mollocondo, un estudiante en la facultad de Ingenieria de Sistemas de la UNA, y un administrador tecnico en la municipalidad de Jayllihuaha; Samuel Mamani Mamani, el Regidor y ex-presidente de la comunidad de Jayllihuaha, y el alcalde de Jayllihuaha, el Sr. Humberto Ccopa Balcona.

Una de las cosas mas importantes que aprendimos de esa experiencia era que varias municipalidades locales (sobre todo en zonas rurales) necesitan mejores recursos para generar mapas que estarian dentro de sus alcance economico. Muchas municipalidades estan acustombradas a pagar encima de miles de soles solo para generar un nuevo catasto de su zona de gobernanza. Y muchas, en vez de pagar precios altos, simplemente deciden usar recursos gratis como Google Maps, aunque sus imagenes satelites (particularmente en zonas rurales o pobres) no son actualizados y eran sacadas hace varios anos. Dado tambien que son mayormente de bajo resolucion, dejan un gran margin del error – lo cual no seria ideal para planificacion. Nos dijeron que es mas o menos comun encontrar municipalidades que dependen en catastos que fueron hechos hace anos hasta hace decadas.

Tardamos 2 dias para este vuelo. Un dia usamos para caminar por los varios cerros y caminos de Jayllihuaha, para eligir bien los puntos de mapear; y un segundo dia para el vuelo actual.

Mapeamos en un dia con muchos nubes, lo cual afecto la calidad y resolucion de las fotos que sacamos (sobre todo, cuando las fotos de esa dia fue comparadas con las sacadas de los vuelos en Vila Maria). Condiciones para un vuelo, sin embargo, eran mas o menos ideales. Nuesta cometa jalo mas de 400M de cuerda (lo total de lo que llevabamos), y generamos un base de imagenes de mas de 1500.

Importante tambien: Encontramos un guia espectacular en Samuel Mamani Mamani, un sabio mayor de la comunidad quien nos enseno mucho de las plantas y hierbas medicinales que crecen por los cerros de Jayllihuaha. Mientras que subimos los cerros, solia de agregar unas muestras de plantas, explicando sus caracteristicas terapeuticas: una que saca dolor de estomogo, otro que limpia los rinones.

Despues del dia de caminar, tomo un momento para introducirnos a los varios cerros que se ve alrededor el centro de Jayllihuaha. Cada cerro, nos acordo, tenia un nombre que referia no solo al cerro, sino tambien el espiritu de dicho cerro que vivia adentro: Cerro Tancani (lo cual nos dijo se encuentra en la mitad de Cerro Cutni y Cerro Salahuani), Cerro Pachuna, y Cerro Wilasani juntos marcaron la plaza principal de Jayllihauha, y cada uno fue reconocido en el pueblo por sus poderes curativos.

Nuestro equipo ahora esta pensando mas en como incluir mayores de la comunidad como Sr. Samuel en las actividades de mapear, quizas a traves del diseno de curicula que se podria usar en escuelas primarias que podria invitar a los mayores a compartir su conocimiento de su tierra y medio ambiente para preparar una clase para la actividad de mapear.

Muchas gracias a Neyder Achahuanco y David Cruz de Escuelab Puno, y a Raquel Alvarez, Elver Villalobos, y Andree Mollocondo – como siempre - por su excelente trabajo en disenar y mapear con cometas! Tambien al Magister Edelfre Flores Vasquez y al Ing. Edgar Holguin de la facultad de Ingenieria de Sistemas de la UNA por la invitacion al nuestro taller en su campus. Y, por supuesto, al Sr. Samuel Mamani Mamani, por sus consejos y palabras sabios durante nuestro camino.

[Ver tambien: Taller de Mapear con Cometas en Puno, Peru: Pt. 1: con Alpaqueros]


This is really exciting work Anita! Thanks so much for sharing your detailed notes. Did you see that Joe Dumit is involved in setting up a Public Lab branch in Davis?

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hey sara! we're happy to share - mejor dicho, thanks for all the great work with the Lab! and three cheers for the Davis Public Labs! would love to catch up via skype if you've got some time this week. xoxo!

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