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Public Lab Research note


¿Cómo evaluar la calidad de un río con insectos acuáticos (bioindicadores)? / How do I assess the quality of an river with aquatic insects (bioindicators)?

by alejobonifacio | September 03, 2021 22:31 03 Sep 22:31 | #27675 | #27675

English below

Propósito

A través del uso de bioindicadores, en este caso insectos acuáticos trataremos de determinar si un ambiente muestra signos de estar contaminado.

Fundamento teórico

Los insectos acuáticos que habitan ríos, difieren en su susceptibilidad a la contaminación. Así es que podemos encontrar grupos muy sensibles, medianamente sensibles y tolerantes. A partir de esto se puede pensar en la aplicación de índices que nos den información del estado ecológico de un río. Un índice famoso de este tipo es el índice EPT, el cual, a partir de la proporción de individuos colectados de especies sensibles (ciertos grupos de insectos acuáticos) estima la condición del ambiente acuático. La propuesta que se va a detallar a continuación es una simplificación de este índice, ya que consideraremos como indicador de buena calidad la alta proporción de individuos del orden de los efemerópteros y como indicador de mala calidad, la alta proporción de individuos del género Chironomus. En ambos casos, son insectos fácilmente identificables por personas no entrenadas.

Materiales necesarios

  • Bandeja
  • Cuaderno
  • Lápiz
  • Red de acuario (con abertura de malla lo más pequeña posible)
  • Botas o calzado apto para sumergirse
  • Guantes (puede que no sea buena idea tocar el agua en algunos sitios)
  • Esprayador con lejía al 4% (para desinfectar nuestras botas y no llevar patógenos al agua)
  • Lupa

Paso 1

Elige 2 sitios de un río que quieras comparar su calidad de agua.

Paso 2

Acercate al río y toma una piedra sumergida en agua (que se encuentre en una zona donde corra el agua). Lávala dentro de la bandeja. Limpia la bandeja de cualquier objeto que pueda impedirte ver los animales, como piedras, hojas, ramas, etc.

Paso 3

Cuenta todos los insectos acuáticos que observes, a este número lo llamaremos N. Luego contaremos la cantidad de efemerópteros, los cuales serán fácilmente identificables por sus 3 filamentos caudales (imagen), a este número lo llamaremos Ne.

image description

Por último, contaremos la cantidad de gusanos de sangre (Chironomus sp), los cuales identificaremos por su coloración roja intensa (imagen), a este número los llamaremos Ngs. Con está información ya podremos calcular el índice de buena calidad de agua (IBCA).

image description
"Many bloodworm" de BillKasman marcada con CC0 1.0

Paso 4

Con la información colectada en el río podremos calcular el índice de buena calidad de agua (IBCA).

IBCA = Ne/N*100

Por otro lado, calcularemos el índice de mala calidad del agua (IMCA).

IMCA = Ngs/N*100

Paso 5

Interpretación de los resultados: Los índices de calidad de agua propuestos permitirán comparar dos ríos. Aquel sitio que posea un mayor valor de IBCA y menor IMCA va a ser el que se encuentre en mejores condiciones.

Paso 6 (opcional)

¡Sabrás la calidad relativa del ambiente! compártela a la comunidad PublicLab y en redes sociales


Cerrando

Por favor, cualquier duda, sugerencia o pregunta ¡no dudes en hacerla!

Aclaración

Los índices propuestos están basados en conocimiento científico acerca de las sensibilidades de las especies en estudio. De todos modos, vale aclarar que los mismos son propuestos como posiblemente válidos pero no se encuentran validados aún por un estudio científico publicado. Haciendo esta salvedad haremos la siguiente interpretación de los mismos.



Purpose

Through the use of bioindicators, in this case aquatic insects we will try to determine if an environment shows signs of being contaminated.

Theoretical foundation

Aquatic insects that inhabit rivers differ in their susceptibility to contamination. So we can find very sensitive, moderately sensitive and tolerant groups. From this we can think of the application of indices that give us information on the ecological status of a river. A famous index of this type is the EPT index, which, from the proportion of individuals collected from sensitive species (certain groups of aquatic insects) estimates the condition of the aquatic environment. The proposal that will be detailed below is a simplification of this index, since we will consider the high proportion of individuals of the order Ephemeroptera as a good quality indicator and the high proportion of individuals of the Chironomus genus as a poor quality indicator. In both cases, they are easily identifiable insects by untrained people.

Necessary materials

  • Tray
  • Notebook
  • Pencil
  • Aquarium net (with mesh opening as small as possible)
  • Boots or footwear suitable for diving
  • Gloves (it may not be a good idea to touch the water in some places)
  • 4% bleach spray (to disinfect our boots and not carry pathogens into the water)
  • Magnifying glass

Step 1

Choose 2 sites on a river that you want to compare their water quality.

Step 2

Go to the river and take a stone submerged in water (that is in an area where water flows). Wash it inside the tray. Clean the tray of any objects that could prevent you from seeing the animals, such as stones, leaves, branches, etc.

Step 3

Count all the aquatic animals that you observe (insects, crustaceans, snails, etc.), we will call this number N. Then we will count the number of mayflys, which will be easily identifiable by their 3 caudal filaments (image), we will call this number Nm.

image description

Finally, we will count the number of bloodworms (Chironomus sp), which we will identify by their intense red coloration (image), we will call this number Nbw.

image description
"Many bloodworm" by BillKasman is marked with CC0 1.0

Step 4

With the information collected in the river we will be able to calculate the good water quality index (GWQI).

GWQI = Nm / N * 100

On the other hand, we will calculate the poor water quality index (PWQI).

PWQI = Nbw / N * 100

Step 5

Results analysis:

The proposed water quality indices will make it possible to compare two rivers. The site with the highest GWQI value and the lowest PWQI will be the one in the best condition.

Step 6 (optional)

You will know the relative quality of the environment! share it to the PublicLab community and on social media.


Wrap up

Please, any doubt, suggestion or question, do not hesitate to ask!

Disclaimer

The proposed indices are based on scientific knowledge about the sensitivities of the species under study. In any case, it is worth clarifying that they are proposed as possibly valid but have not yet been validated by a published scientific study. Making this reservation we will make the following interpretation of them.


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