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Public Lab Research note


Gas-Calibrated Monitor Explainer

by sarasage , denissebn_06 | July 01, 2021 23:42 01 Jul 23:42 | #26963 | #26963

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Gas-calibrated monitors are a class of air monitoring equipment that use canisters of known quantities of gas(es) to assess and ensure the accuracy of an instrument.

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For example, if you have an air quality monitor that measures sulfur dioxide (SO2), you measure the operation of the SO2 sensor with a canister that has a lab-certified quantity of SO2. A gas-calibrated instrument is typically calibrated every 60-90 days, depending on usage. These instruments also need to be bump tested -- bump tests check the device's accuracy before each use. A dedicated calibration station is a must when using these instruments.

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Through this technology, we are monitoring airborne:

  • Hydrogen sulfide (H2S)
  • Methane (CH4)
  • Volatile organic compounds totals (tVOC)
  • Isobutylene (C4H8)
  • Carbon monoxide (CO)
  • Oxygen (O2)
  • Sulfur dioxide (SO2)
  • Formaldehyde (CH2O)
  • Ammonia (NH3)

Because the monitors are calibrated and bump tested regularly, they are highly accurate. Unfortunately, they are time-consuming, complicated, and costly, making them a challenging choice for community science AQ monitoring.

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Additionally, because they are handheld, data collection requires personnel in the field to record data. These monitors have a photoionization lamp that gets hot and can overheat during hot summer temperatures. When the ambient temperature is too high, the instruments shut off automatically to protect them from overheating. They also do not have the ability to record GPS data, so geospatial mapping has been challenging. These are all problems we are working on minimizing and we welcome input from the Public Lab community.

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The benefit of using gas-calibrated monitors is that when they are serviced properly, you can accurately test for singular airborne pollutants.

As a side note, VVAMP is moving toward installing Purple Air sensors, as fire season is here in SoCal. Purple Air sensors do not monitor gases, but particulate matter. Follow our progress here!

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VVAMP is monitoring ambient air gases adjacent to a massive landfill in Los Angeles County. The town of Val Verde is one of the communities affected by the proximity to the landfill. The Newhall Ranch community, which is currently in development, will also be affected. The issues with siting the landfill in this location are that it is located near a historic environmental justice community, and away from the population center of Los Angeles which it serves. The trucks that transport waste to the landfill from waste sorting facilities use diesel fuel that contributes to particulate pollution to communities sited near the I-5 and elsewhere. Los Angeles County has a county-owned, waste-by-rail facility that is permitted, yet unused. The county has instead relied on privately owned landfills for waste management.


Explicación sobre el monitor de Gas calibrado

Los monitores de gas calibrado son un tipo de equipo para monitoreo de aire que usa latas / bote / frasco de cantidades conocidas de gas o gases para evaluar y asegurar la precisión de un instrumento.

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Por ejemplo, si tú tienes un monitor de calidad de aire que mide dióxido de azufre (SO2), tú mides el funcionamiento del sensor de SO2 con un frasco que tiene la cantidad de SO2 certificada por un laboratorio. Un instrumento de gas calibrado se calibra típicamente cada 60-90 días, dependiendo del uso. Estos instrumentos también necesitan una prueba funcional. Las pruebas funcionales verifican la precisión del dispositivo antes de cada uso. Una estación de calibración bien dedicada es una necesidad cuando se usan estos instrumentos.

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A través de esta tecnología, estamos monitoreando gases llevados por el aire:

  • Sulfuro de hidrógeno (H2S)
  • Metano (CH4)
  • Totales de compuestos orgánicos volátiles (tVOC)
  • Isobutileno (C4H8)
  • Monóxido de carbono (CO)
  • Oxígeno (O2)
  • Dióxido de azufre (SO2)
  • Formaldehído (CH2O)
  • Amoníaco (NH3)

Porque estos monitores son calibrados y probados funcionalmente regularmente, son muy precisos. Desafortunadamente, consumen mucho tiempo, son complicados, y costosos, siendo una elección desafiante para la ciencia comunitaria de monitoreo de calidad de aire.

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Adicionalmente, porque son portátiles, la colección de datos requiere personal de campo para recuperar y juntar los datos. Estos monitores tienen una lámpara de fotoionización que se pone muy caliente y se pueden sobre calentar durante las temperaturas calientes de verano. Cuando la temperatura ambiente es muy alta, los instrumentos se apagan automáticamente para proteger el equipo y evitar el sobrecalentamiento. Los instrumentos, también no tienen la habilidad de grabar puntos GPS, así que el mapeo geoespacial ha sido desafiante. Estos son los problemas que estamos trabajando para minimizar y estamos abiertos a sugerencias de parte de la comunidad de Laboratorio Publico.

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El beneficio de usar monitores de gas calibrado es que cuando se preparan apropiadamente, tú puedes hacer testeos precisos para un contaminante llevado por el aire en específico.

Como nota aparte, VVAMP está avanzando con la instalación de sensores de "Aire morado", la temporada de incendios está acá en el sur de California. Sensores de "Aire morado" no monitorean gases, pero sí material particulado. ¡Sigue nuestro progreso acá!

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VVAMP está monitoreando gases en el aire del ambiente local adyacente a un relleno sanitario masivo en el condado de Los ángeles. El pueblo de Val Verde es una de las comunidades afectadas por la proximidad del relleno. La comunidad del Rancho de Newhall, que actualmente está en desarrollo, estará también afectada. Los problemas de la ubicación del relleno sanitario, es que está ubicado cerca de una comunidad histórica de justicia ambiental, y afuera de la población central de Los Ángeles a la que sirve. Los camiones que transportan desechos hacia el relleno sanitario desde las instalaciones de clasificación usan gasolina diesel que contribuye a la contaminación de partículas en las comunidades situadas cerca de la carretera I-5 y otras partes. El condado de Los Ángeles es dueño, y tiene el permiso para transportar desechos por ferrocarril, y aun así no se usa. El condado en vez depende de rellenos sanitarios de propiedad privada para la gestión de residuos.


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